Приветствуем в Забытых Землях, мире магии и древних чудовищ.

У нас есть страны, аристократы и спецслужбы, но мы нацелены в первую очередь на приключения, исследование нового континента и спасение всего мира от культа колдунов-оборотней. Играть высокую политику будем только если наберется достаточное количество инициативных заинтересованных игроков.

Более подробную информацию об игре вы получите, перейдя по одной из ссылок в нижнем меню.
Неисторичное фэнтези ● Реальные внешности ● 18+

Загадки Забытых Земель

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Загадки Забытых Земель » Прошлое » Праздность


Праздность

Сообщений 1 страница 18 из 18

1

http://s5.uploads.ru/t/pXJ9C.png

Место и время: 5й день месяца Сева, 1294 год | Деревня в предместьях Арколы, Маера
Участники: Мередит о'Арфон, Ронан о'Арфон.

Воссоединение семьи после долгих лет разлуки - это ли не радостное событие, достойное пышного праздника? Однако манера "интересно" провести время у всех разная, примерно как и разные взгляды на мир простого человека и умудренного мага.

Отредактировано Ронан о’Арфон (2019-09-19 14:29:34)

+2

2

Раннее, теплое утро - птицы поют наперебой, легкий туман в лесу еще не осел на землю, приятный ветер редкими всполохами беспокоит пышные, зеленые кроны деревьев. Кто-то уже гнал сонных коров пастись на луга, бегали через дорогу разбуженные ранней суетой собаки, и неловко сбившись в кучи, белоснежные гуси шествовали за чьим-то забором по огороду, да с крайне важным видом. А потом будет дождь. Экзекутор не был опытным метеорологом, но по легкому ноющему ощущению в области особо глубокого шрама ноги, он мог почти без ошибок предугадать контрастные перемены в погоде. Еще не прошло и недели с тех пор, как он взялся за свой бессрочный контракт, взявшись сопровождать свою "великую тётю" в ее не менее бессрочных поисках истины, и надо сказать, в первые дни он в глубине души боялся, что пожалеет об этом. Но чем дольше Ронан путешествовал в компании Мередит, чем больше времени проводил в их неоднозначных беседах, тем больше убеждался, что подобная компания ему как раз была по душе. Оказывается, путешествовать в компании может быть довольно весело, да и приятно это, иметь человека, к которому можно повернуться спиной без задней мысли.

За неделю знакомства они покинули город и ради исключительно научных интересов занялись поисками неприкаянных душ. Экзекутор еще с трудом понимал, каких результатов хочет добиться Мередит, или какие гипотезы проверить, но им были нужны люди для эксперимента. Живые и мертвы. Желательно такие, за кого никто не хватится, а в случае смерти еще и плюнут в могилу. Бродяги и проходимцы без определенного места жительства тут не подходили - они редко собирались в большие группы в одном месте, и еще реже люди были готовы закрыть глаза на то, что некоего "безобидного Вильгельма" решили препарировать во имя лучшего будущего. Другое дело - бандиты и прочие опасные для общества элементы, за убийство которых не редко еще и руку пожимают, доплатив горстью звонких монет. Именно за такими пропащими душами и пришли в эту "почти голую" деревню ведьма с экзекуром - где-то в местных густых, крайне живосписных рощах, засела группа дезертиров. Некогда они были стражниками, но слишком часто брали на лапу для отвода глаз, или способствовали совершению разного рода преступлений. Прежде чем местный барон разобрался что к чему и переловил всех смутьянов, они бежали с его земель и занялись грабежом на большой дороге.

— Есть что-то очаровательное в том, что атаманы таких вот диких банд выбирают в качестве базы безлюдные места, куда в здравом уме ни одна живая душа не подберется, — Ронан расслабленно сидел на стуле в просторной гостевой комнате. Сейчас они с "бабушкой" были в единственном на всю округу постоялом дворе, где останавливаются купцы, сборщики податей и гонцы. В руках он держал копье, купленное еще в городе, и аккуратно скручивал с него наконечник, — "никто не услышит криков наших заложников", думают они, и "никто не будет совать свой нос в наш общак". Но вот ведь ирония, их криков тоже никто не услышит, и никто не захочет проверить какую учесть они повстречали, да?

Хоть он и обращался к Мередит, он на самом деле задавал вполне риторический вопрос. В кои-то веки ему было с кем поделиться своими наблюдениями за человеком обыкновенным, и результаты этих наблюдений не вызывали возмущения или испуга. Экзекутор слишком много лет довольствовался монологами с самим собой, в частности голосом Дроздова внутренним голосом давал описание тому, что наблюдал.
Глухой треск, немного деревянной пыли, и он наконец сорвал хорошо прилаженное острие копья с древка - надо было обезвредить и обездвижить как можно больше испытуемых, убив как можно меньше в процессе. Сделать это при помощи тупой палки было значительно легче и привычнее, чем пытаться унять до бессознательности группу вооруженных людей своим непередаваемым шармом да голыми руками. Скоро предстояло выходить.

+4

3

Некоторое время назад Мередит из Арфона считала, что осталась последней в своем роду. Но жизнь, как известно, умеет преподносить неожиданные сюрпризы. Таким для самой мейстер стал неожиданно вышедший на ее след мальчишка, внук ее брата. Не такое она ожидала, подав объявление о поиске грамотного и немного беспринципного наемника.
Бледный, что сама смерть, он смотрел на нее так же недоверчиво, как и много лет назад, когда едва доставал головой до верхушки стола. Если бы не это, маг никогда бы не узнала в белокожем кровь от своей крови - слишком сильно изменился он за эти годы. Точнее, его изменили.
В тот неловкий момент, когда они все же завязали разговор, выясняя, верны ли подозрения обоих, Мередит почувствовала легкий укор совести. За то, что не попробовала выяснить судьбу своей семьи, положившись на волю богов. Кто знает, вмешайся она вовремя, возможно мальчишку ждала бы совсем иная жизнь.
Впрочем, не мальчишку. Ронана. Экзекутора, путешествующего по миру в поисках контрактов и развлечений.
Так началась история их сотрудничества.

Случается, что и у исследователей настают тяжелые времена - дни, когда под рукой не оказывается ни одного подходящего тела. Зато на пергаменте записана куча теорий, что требует срочной проверки. И как ни пыталась Мередит выбить бесхозное тело в городе за приличную плату, ничего подходящего так и не нашла. То ли действительно не было покойников, то ли никто не собирался отдавать странной женщине даже распоследнего нищего. Возможно. всеобщей настороженности способствовал еще и Ронан, бледной тенью маячивший неподалеку.
Ничего не поделаешь - если не работают легальные способы, приходится подключать хитрость.
Так мейстер смогла узнать у местных, что существует контракт на истребление погани, по недоразумению зовущейся людьми, в лице нескольких дезертиров. Сколотивших самую настоящую банду и терроризирующих честной народ. Вызнав все подробности, женщина заверила местные власти, что берется за контракт и выполнит его как можно быстрее. Напоследок лишь уточнив - живыми или мертвыми  требуются разбойники. Что, конечно, с ее стороны было не более чем проявлением вежливости - такую мерзость сажать за решетку, только тратить городскую казну.
С радостной новостью о предстоящем походе за головами преступников Мередит вернулась к Ронану. Тот встретил предложение с большим энтузиазмом - было у этих двоих что-то общее. Правда Мередит была уверена, что экзекутора радвоала вовсе не возможность помочь с экспериментами, а в целом процесс охоты.
Но кто она такая, чтобы судить чужие увлечения? По крайней мере до тех пор, пока они не мешают ей.

Достигнув означенной деревеньки, встретившей их пустыми глазницами заброшенных домов, Мередит остановилась, разглядывая карту. Согласно ей, им с Ронаном необходимо было продвинуться еще немного, к холмам, где по предположениям стражи и находилось логово разбойников. А остановиться и подготовиться наемники могли на постоялом дворе, расположенном неподалеку.
Так они и поступили.

- Я верю, что каждый получает по делам своим, мой мальчик. И если люди ведут бесчестную жизнь, их ждет ровно такая же смерть, - мейстер раскладывала на столе склянки с зельями и эликсирами, взятыми с собой в дорогу, проверяя целостность банок и наличие всего необходимого. Никто не знает, что может пригодиться, а Мередит предпочитала не лезть в бой неподготовленной к неожиданностям.
Женщина перевела глаза на экзекутора, который с треском переделал свое верное копье в обычную палку, и передала ему пару склянок:
- Хоть на тебе все и заживает быстро, возьми их. Вдруг раны будут слишком серьезными, а меня не окажется рядом. К тому же, зная их породу, наверняка нас ждут какие-то ловушки, - она сложила оставшиеся банки в свою сумку,которая заняла свое место на столе рядом с мешком со снедью. - И, как я уже сказала, мне не обязательно оставлять их в живых. Некоторых хотелось бы получить полуживыми, но по возможности. Главное для меня, чтобы тела были свежими, - она замолчала на пару ударов сердца, раздумывая, не звучит ли это слишком черство, но решила, что для разбойников сойдет и так, а затем продолжила. - Когда выдвигаемся?

+4

4

Пряча лезвие копья в ткань, а потом и в походную сумку, Ронан кивнул головой в знак согласия с ведьмой, хотя и не был с ней согласен. Привычка, выработанная годами работы наемником, чье мнение и жизненные интересы определяются вознаграждением. На самом деле он не верил в судьбу или в принцип неминуемого правосудия - вместо этого он верил в естественный баланс сил, столь красноречиво демонстрируемый дикой природой. Рано или поздно острые углы будут сглажены, но только если они мешают естественному ходу более внушительной силе. Таким образом, и великое "зло" может остаться совершенно "безнаказанным", чтобы через какое-то время стать воплощением "святости" и "праведности", собирая вокруг себя толпы фанатиков и поклонников.

— Ох, снова забота? Все еще непривычно, в жизни простого экзекутора повстречать небезразличного человека, все равно что оказаться на пастбище непуганых единорогов, — наемник не удержался от короткого, но совершенно искренне довольного смеха, — но не волнуйся так сильно, "великая тетя", я хорошо знаком с человеческой изнанкой, а также, неплохо выискиваю и обезвреживаю ловушки для дураков.

Подбирая с пола сильно потертую сумку из старой кожи, сохранившуюся под воздействием времени значительно хуже своего хозяина, экзекутор привязал к ее внешним креплениям свое "любимое" копье, до этого момента стоявшее у стены. По внешнему вижу клади можно было безошибочно заключить, что Ронан предпочитает бережному обращению спонтанные броски клади на землю. По той же причине, экзекутор не носит с собой ничего хрупкого, ведь стоит начаться бою - он сбрасывает с себя все лишнее и обременяющее, и хорошо если никто еще не пройдется по сумке. Вот и набор бывалого искателя неприятностей готов.
Идем искать бандитов ~♫.
Сказал он нараспев, по очереди забрасывая через плечо все сумки. Не заставлять же мейстер нести все это на себе через дикий лес и звериные тропы? Он их (сумки), разумеется, отдаст Мередит лично в руки, как только они приблизятся к укрытию разыскиваемых дезертиров. Экзекутор рассчитывал управиться с группой беглых стражников по большей части самостоятельно, застигнув их врасплох.

Покинув постоялый двор под пристальными взглядами скучающих постояльцев, они выдвинулись дальше по дороге, ведущей к обширным сельскохозяйственным угодьям. Заканчивалась эта дорога (если грязь с четко выдавленной колеей можно назвать таким словом) тупиком, с которого открывался прекрасный вид на возделываемые поля, на которых даже в этот ранний час уже можно было разглядеть трудящихся людей. С "тупика" они спустились в лесную чащу, и шли по неухоженному лесу несколько минут, пока не уперлись в местный ручей. Источник пресной воды и хороший ориентир. Ронан отломил одну из сухих веток старого дерева, и воткнул ее между камней у воды. Припоминая дальнейшие ориентиры, указанные в заявке, экзекутор осторожно перешагнул весело журчащую воду и направился еще глубже в лес. На своем пути, время от времени, Ронан еще не раз утыкал землю сухими ветками - в основном возле примечательных больших камней, поросших мхом, или рядом с упавшими деревьями, которые стали идеальным местом для скопления грибов. Петляя по лесу почти полтора часа, когда уже в пору было задаться вопросом "а не заблудились ли мы?", Ронан резко замер, а его лицо растянулось в жутковатой улыбке. В густой траве хищно блестели зубчатые створки капкана. Найдя поблизости достаточно большую ветку, чтобы ее можно было использовать и в качестве дубины, экзекутор "нажал" ею на схлопывающийся механизм, и в следующее мгновенье железные зубья с тихим лязгом схлопнулись на деревяшке, разнося последнюю в щепки.
— Мы близко, — шепотом сказал он, снимая с себя сумки, — капкан совсем новый, не проржавевший, ставили недавно. И думаю, я могу разглядеть в траве следы, но я уже слышу отзвуки смеха и шарканье шлифовального камня в той стороне.
Ронан указал нужное направление рукой, указывая на скалистый холм, откуда до его чувствительных ушей доносятся едва различимые отзвуки. Что-то он мог разобрать, а что-то нет. Самого лагеря было не видно, но исходя из информации официального розыска, дезертиры обосновались в одной из природных пещер, где ранее укрывались разве что дикие звери.
— Я пойду первым. Уберу все ловушки на своем пути и завладею их безраздельным вниманием. Предлагаю присоединиться к нашему веселью с небольшим опозданием - думаю к тому времени большая часть местных резидентов уже будет безразлично лежать на земле. Договорились?

+3

5

- Мальчик мой, я была бы глупой, недалекой женщиной, не заботься о своих вложениях. А сейчас, уж прости, ты - одно из них, - на самом деле Мередит немного кривила душой. Она чувствовала ответственность за единственного своего потомка, столь бездарно потерянного и обретенного вновь. Но нельзя было дать ему зазнаться. - К тому же, в поиске ловушек я явно не так хороша, как ты - думается, вас должны были учить чему-то такому. Конечно, можно было бы попробовать магически прощупать нашу дорогу на предмет нежданных кольев в ямах или чего-то подобного. Но. Такие заклинания даются мне не очень хорошо и потратят гораздо больше времени, чем понадобится на это твоему наметанному глазу.
Мейстер не льстила внуку, а вполне адекватно оценивала его навыки, знала, что за свои-то годы он точно научился многому. Впрочем, как и она.

- Значит идем прямо сейчас? - задала женщина риторический вопрос, встав со своего места и поправляя нелюбимый цветастый плащ. Который надела по случаю выполнения вполне официального контракта - работая на себя она предпочитала выбирать иную одежду. - Тогда вперед. Думаю, лошадей брать не стоит - здесь недалеко, а тащить их через чащобу дело глупое.
Мередит, не ставшая сопротивляться желанию внука потащить на себе все сумки, проследила за тем, чтобы он ничего не забыл и пошла следом, на всякий случай контролируя, чтобы экзекутор не обронил чего по дороге. Уж слишком волновалась она за их содержимое.

Дорога им предстояла хоть и относительно недалекая, по меркам самой мейстер, но довольно непростая. Основную проблему, конечно же, составлял лес, по ориентирам в котором нужно было отыскать разбойничье логово. Вот уж что-что, а выбор правильного направления женщина всецело возложила на плечи экзекутора, на всякий случай передав ему и имеющуюся у нее карту.
Однако Ронан действовал каким-то особым, одному ему известным способом, старательно высматривая приметные места и ставя свои заметки. Подобные зарубкам на деревьях, что оставляют охотники и собиратели, не желающие заблудиться.
Они петляли по лесу, как зайцы, путавшие свой след, но в конечном итоге остановились, и лицо мужчины озарила пугающая улыбка. Про себя Мередит отметила, что ее потомок отлично подходит для запугивания людей и что она сама когда-нибудь да привыкнет к нему самому.
Щелкнули зубья капкана,показывая, что они на верном пути, и мейстер внутренне собралась, внимательно слушая слова экзекутора.
Ронан явно хотел избавиться от скуки, вдоволь повеселившись охотой на разбойников. Что же, Мередит не собиралась ему мешать - конечно ей случалось самостоятельно убивать людей, но если рядом есть тот, кто может это сделать для себя и кому такое дело приносит удовольствие, зачем лезть. Руки будут чище, да и одежда тоже.
- Как скажешь, мальчик мой. Подай сигнал свистом, как закончишь, а я пока присяду вон на том камне, - кивнула мейстер на покрытый мхом булыжник. - Но у меня есть к тебе большая просьба - по возможности оставь одного, как бы это лучше выразиться, целым. Без отсеченных конечностей и голов.
Конечно же маг знала, что Ронан подготовился к бою со своей палкой, но так же знала она и то, что далеко не всегда все идет по плану. И приходится импровизировать.
Так что к несколько подпорченным телам она была вполне готова.

+4

6

Обычно экзекутор радикально не одобрял употребление в свой адрес прозвищ, особенно из разряда "ласкательных", но в текущих обстоятельствах у него не получалось сформировать и слова возражения поперек своей "бабушки". Даже удивительно. Наверное все дело в каком-то сильном колдунстве, затуманивающем разум, из разряда тлетворных заклинаний на родовой основе. Где-то на границе сознания Ронана праздно гуляла мысль о неизвестной природе его мироощущений, когда было невозможно определить - проснулась ли в нем совершенно внезапная родственная связь или это действительно одолевший его морок. Как можно проникнуться внезапным доверием к человеку, которого знаешь не больше недели, но который внушал почти что животный страх еще в детстве?

— Сделаю в лучшем виде, — пообещал он, кивнув головой. В случае более устрашающих противников он бы поостерегся давать такие обещания, как и нападать с одной лишь "палкой" в руке. Но сейчас у него были причины для самоуверенности, так как в вопросе противостояния с людьми он был своего рода экспертом. Хоть это и не было чем-то, чем можно было похвастаться кому либо. — головы останутся на месте, но вот зубов они не соберут.

Не дожидаясь дальнейших напутствий, Ронан с явным энтузиазмом пошел немного в сторону от источника звука, решив сначала пойти по свежему следу. Согнувшись, пружиня шаг практически бесшумно, экзекутор быстро шел по едва заметным отпечаткам чужих сапог. Дважды ему приходилось замереть и прислушаться, один раз разломать силок на оленя или человека, а потом он наконец нашел его - вероятно, единственного охотника среди всей банды. В глазах наемника именно он представлял наибольшую угрозу из всех будущих жертв - неизвестный хорошо ориентировался в лесу, устанавливал ловушки и мог случайно найти Мередит, поднять тревогу. А это уж точно испортит весь сюрприз, не так ли?
Подкрадываясь к мужчине, увлеченно ковыряющемся в некой неоднозначной конструкции, больше похожей на огромные вилы, Ронан испытывал одновременно некоторое недоумение и чистое любопытство - что это за грабли такие? Зачем они в лесу? Неужели это дверь и они собираются обнести свою базу забором? Однако чем больше экзекутор всматривался в замысловатые крепления, тем больше он понимал "гениальность" кустарной конструкции - проходящий мимо этой штуки человек или зверь достаточно больших размеров, окажется нанизан на вилы и вдавлен в дерево. Принцип работы был похож на экзотичную мухоловку, бегло описанную в одной из книг Белой Башни. Подобная находчивость инженерной мысли не могла не восхитить даже черствого Ронана, и экзекутор захотел увидеть ее в деле.
"Человек воистину лучший архитектор собственной погибели."

Не долго думая, любопытный наемник обошел охотника полукругом, и нашел в траве "спусковой механизм" в виде тугого каната. Еще не закрепленный, но уже возведенный в боевую готовность, нужно было лишь немного натянуть...  В этот момент творец ловушки, наконец, заметил у себя зрителя. Увешанный трофеями (мелкой дичью: зайцами, дикими птицами) так, что одежду под "уловом" было не разобрать, мужик выглядел немного диковато, учитывая что и шапка его была сделана из какой-то пушной живности. Они встретились взглядом: один держал в руках активирующий ловушку канат, а второй - держался за ворох маскирующих листьев. Неловкое молчание длилось едва ли пару секунд - с обезоруживающей улыбкой, Ронан привел "грабли" в действие прежде, чем смекалистый изобретатель ловушки успел сказать хоть слово. Со звучными хрустом и чавканьем, его надежно прибило к дереву, а заточенные зубья "вил" перебили ему хребет и трахею с той же легкостью, с какой нож режет тыкву.
— У меня такое странное чувство, будто я нарушил данное слово. Хмм...Но ведь голова твоя все еще на месте, так?

Восхищенный произведенным эффектом, Ронан разогнулся в полный рост и осторожно обошел еще дергающуюся жертву по кругу. У охотника не было ни шанса выжить, а уж тем более, вырваться на свободу. Да и выглядит устрашающе - словно демонстративное предупреждение всякому гостю этой глуши - "не ходи дальше, а то останешься в этом лесу навсегда". Только что этот мир потерял выдающегося инженера, а все, что испытывал по этому поводу наемник - непередаваемое восхищение. Он довольно много читал историй о том, как изобретатели становились первыми жертвами своего собственного творения, так что он не видел ничего странного или ужасного в произошедшем - все случилась в точности по канону старых легенд. В окрыленном расположении духа, экзекутор только теперь отправился к лагерю, по пути обрывая немногочисленные ловушки и активируя капканы булыжниками.

Лагерь дезертиров представлял из собой нагромождение бревен, разноцветных досок палок и палаток, сгруппированных вокруг большого костра (кострииищщще). Были костры и по-меньше размером, а где-то даже потухшие жаровни. В основном рядом с местом рядом со входом в пещеру, из которого беглецы намеревались сделать свою мастерскую - даже поставили шлифовальный камень и раздобыли вычурный резной стол из дорогого красного дерева. Скорее всего все предметы местного обихода попали сюда прямиком из торговых повозок, которые им удалось успешно разграбить. На появление бледнолицего нарушителя обратили внимание не сразу - никто не ожидал гостей с самого утра. Кто-то еще спал, кто-то пил и громко обсуждал последний налет с товарищем, и еще двое безмятежно рылись в сваленных в кучу вещах. Всего Ронан успел разглядеть человек десять, прежде чем он напал на одного из пьянствующих сзади - размашистым ударом "посоха" он угодил веселому парню прямо по шее, задевая челюсть. От внезапного удара расслабленное тело потеряло сознание, равновесие и кружку с "горячей водой", которая как и тело дезертира, тут же упала на землю, расплескивая содержимое. Видимо такое часто бывало в их компании и без участия Ронана, раз собутыльник-разбойник в первую очередь обеспокоился за сохранность кружки с пойлом, чем за здоровье своего резко отключившегося товарища. Это позволило наемнику провернуть тот же фокус и со второй жертвой зеленого змея. Только после этого один из рыскающих дезертиров, не иначе как из праздного любопытства, обернулся посмотреть на, как ему показалось, любопытное начало пьяной драки. Не то чтобы он сильно ошибся в ожиданиях...
А? Чт..Кто это?!
Он успел прикрикнуть и наотмашь коснуться плеча соратника, прежде чем Ронан добежал до них и как следует отметелил древком копья этих двоих. На этом эффект неожиданности и бесшумного проникновения закончился - на крики и сиплые ругательства постепенно начали откликаться другие обитатели наспех собранного лагеря налетчиков. Кто-то выходил из пещеры, кто-то пытался проснуться, у кого-то при себе на поясе было оружие, кто-то держал оружие в стороне - ленивое утро резко перестало быть томным, суетясь и спотыкаясь о награбленное добро, дезертиры спешили отразить неожиданное нападение, но их действия были неорганизованными и хаотичными, оставляя Ронару довольно много времени и места на "развернуться". Экзекутор элегантным тюленем с резвостью борзой собаки нападал на одиноких и отвлекшихся разбойников, точными и быстрыми ударами посоха меняя рельеф лиц печально известных преступников - он был слишком быстрым, а его удары редко оставляли возможность остаться на ногах. Кому-то он выбил челюсть, другому вдавил глаз в череп, третий лишился и зубов и приличной формы носа, в то время как резким движением тупого оружия рассек кожу головы и уха другому душегубу. Наемник старался "оглушать" своих жертв, но не всегда удавалось рассчитать силу удара правильно и не нести увечий - не то чтобы это было проблемой, но за жизнь некоторых из павших можно было всерьез начать опасаться.
Убедившись, что все обитатели лагеря лежат в грязи и лужах сомнительного происхождения, экзекутор удовлетворенно окинул взглядом картину совершенно беспомощных взрослых мужиков, еще совсем недавно бывших грозой торговцев и невинных мирян, а сейчас они в агонии держались за изломанные ноги или поврежденные головы. Да - в такой момент можно было нечаянно начать верить в принцип наивысшего правосудия, себя разумеется, относя к числу вершащих последний суд. Закончив с самолюбованием, Ронан воткнул потрескавшееся древко копья в грязь рядом с собой и при помощи освободившихся рук начал пронзительно свистеть.

+4

7

Все-таки хорошо, что она умудрилась так удачно нанять Ронана на службу. И дело было не только в том, что потерянная связь с семьей, внезапно значившая для Мередит не так уж и мало, была обретена вновь. Нет. Все дело было еще и в том, как экзекутор относился ко своей работе. Он не задавал лишних вопросов, был исполнителен, не чурался грязной работы. И не болтал, как некоторые иные.
Все эти качества были ценны для мейстер из-за определенных предрассудков, все еще встречающихся среди простого, далекого от магии и науки люда. Вот все эти обычные селяне ни за что бы не одобрили некоторых экспериментов в области некромантии, которые проводила женщина. Сочли бы их кощунством - непозволительно-де беспокоить мертвецов, а уж тем более творить что-то с их телами.
Наверно именно из-за этого такая перспективная магическая наука так долго стояла на месте. И немного из-за религии.
В общем, Мередит была вполне довольна Ронаном и его подходом к работе. Наверно поэтому позволяла ему в выполнении заданий некоторые допущения - как говорится, чем бы дитя не тешилось.

Вот и сейчас, сидя на прохладном булыжнике, мейстер примерно подсчитывала в уме, чем может обернуться для нее забег экзекутора в логово разбойников. Маг точно не знала, сколько потенциальных экспериментов засело в пещере - показания очевидцев варьировались от пяти до бесконечности, стража дала ориентировку на сборище из семи. По примерным прикидкам Мередит, что то, что другое количество было вполне по зубам Ронану. Возможно даже в прямом смысле этих слов.
А это значит, что где-то четверть из них почти наверняка помрет по той или иной причине, еще часть будет сильно травмирована, а вот оставшиеся попадут в ее руки почти целыми. Что очень хорошо для опытов. Потому что чем сильнее и здоровее организм, тем проще проводить над ним манипуляции. Он просто дольше продержится.

Покуда Мередит была занята своими мыслями, ее внук явно вовсю развлекался. Потому что если раньше в той стороне, куда он отправился, царила приятная лесная тишь, нарушаемая потрескиванием деревьев и птичьим говором, то сейчас оттуда доносились вполне однозначные звуки боя. Крики, какой-то грохот. Кажется, кто-то даже пытался убежать в сторону самой мейстер, но не успел.
Но несмотря на все происходящее и внешнюю расслабленность, женщина все равно оставалась настороже. Кто же знает этих разбойников - раньше все они были людьми служивыми, вдруг выслали патруль. А она одна сидит тут, совсем не подозрительная.
Но сильно напрягаться магу все равно не пришлось - издали раздался залихватский свист, явно означавший, что Ронан покончил со своей частью дела. Мередит, прихватив с собой сумки, отряхнула встала с валуна и, отряхнув плащ, не спеша направилась в сторону звука.

Открывшаяся перед ней картина напоминала батальную сцену с какой-нибудь картины. То тут, то там лежали побитые и покалеченные разбойники, кое-где виднелись следы крови. А под ногой Мередит, старавшейся обойти подозрительные пятна, и вовсе что-то хрустнуло. Чужой зуб.
- Хорошая работа, мальчик мой, - от души похвалила экзекутора мейстер, критически осматривая валявшихся мужчин. Она уже присмотрела парочку подходящих образчиков. - А теперь помоги мне их связать. Если есть мертвецы, унесем их в сторону. Остальных посадим к костру. Не хочу, чтобы они окочурились от холода раньше времени. И вон того, - указала женщина пальцем на крепкого, темноволосого мужчину, - нужно отнести на тот стол. Уж больно место подходящее.
Как будто ее тут действительно ждали.

+4

8

Довольный собой без всякой меры, а также разбросанными результатами ударного труда у ног своих, Ронан сделался ровно в два раза еще более довольным сразу после слов Мередит. В ее исполнении, что ни слово - то мед на мозоли души, настоящее колдунство.
Отдышавшись после своего исключительно интенсивного кутежа, Ронан, все еще озаренный совершенно не идущей его лицу улыбкой, принялся за исполнение новых указаний - искать в хаотично сбитом лагере хоть намек на целую, крепкую, не отсыревшую веревку. Для этого ему пришлось пройтись с ножом по всем палаткам, срезая крепления и нарезая полотна ткани на длинные лоскуты - чтобы наверняка повязать всех налетчиков перед тем, как они, телом и душой, послужат науке.

Собрав достаточно веревки, экзекутор заново прошелся по всем участником скромной баталии - бесцеремонно ощупывая их на предмет признаков жизни и звенящего благосостояния. Последнее им точно больше в жизни и в смерти не пригодится. К сожалению, за время его недавних поисков по углам и закромам, двое подопытных уже успели отдать свои души богам и теперь представляли для науки чуть меньший интерес. Наверное. Связав живых и оттащив мертвецов за ноги в сторону покосившегося навеса, где бандиты берегли от дождя бревна и хворост для розжига, Ронан растащил затем и погрустневших выживших вокруг кострища. Кто-то роптал, кто-то утерев остатки лица пытался в приказном тоне узнать кто к ним пожаловал, другие еще не вернулись в сознание - всех их наемник мастерски игнорировал, проявляя исключительное равнодушие к их дальнейшей судьбе.

Под зычное карканье собравшихся вокруг лагеря ворон, привлеченных шумом и запахом крови, экзекутор потащил к резному столу главное блюдо безвольное тело крепкого мужика, на которого ранее указывала мэтресса. Тихо негодуя о том, что мужик-то не легкий, Ронан успокаивал себя мыслью о скором перерыве и отдыхе. Быть может в лагере осталось что-то кроме скисшего вина и закопанного в землю провианта, скажем, на случай очередного удачного налета. В целях сплочения отряда, подобные душегубы активно практикуют пиршество и пьянки в честь любого ратного успеха.
— Милости прошу, ваш заказ прибыл ко столу, — сказал он, вяло изображая разносчика еды при дорогой столичной харчевне. Это он  размещал мужика на чуть пыльной и грязной поверхности стола, — мне его подержать, или лучше сразу отбежать?
Спрашивая, экзекутор неуверенно обернулся к ведьме - он имел весьма обширное представление о магии, но все равно пока не очень понимал, чем собирается заняться его "бабушка" прямо сейчас. В связи с этим он не был и до конца уверен о том, стоит ли ему помогать дальше или держаться подальше от эпицентра эксперимента.

+3

9

Пока Ронан разыскивал веревки, Мередит не стояла в стороне, бдительно присматривая за разбойниками - если бы кто-то из них решил попробовать сбежать, его настигло боевое заклинание. И не факт, что оно окажется не смертельным. Все же показательная жестокость быстро присмиряет людей - никто не захочет, чтобы его постигла судьба товарища, еще недавно живого, а сейчас ставшего кучей обгорелых останков.
Мейстер не любила идти на крайние меры, но шла на них, если того требовала ситуация. За свои годы она поняла, что нужно делать ровно то, что должно, и не важно, кто там и что подумает. Главное не переусердствовать и не подставить себя.

Экзекутор вернулся довольно быстро с кучей самых разномастных веревок - неизвестно, откуда он их раздобыл, но их хватило на всех разбойников. Для себя же маг сделала внутреннюю заметку о том, что идя на подобные дела, им со внуком обязательно брать с собой расходные материалы. А не только оружие, еду и зелья. Никогда не знаешь, что может пригодиться.
Преступники, что могли говорить, зычно ругались, проклиная последними словами. Те же, кто встретился челюстью с палкой и кулаками Ронана, пытались возмущенно мычать. Но в итоге все оказались распределены по обозначенным местами и крайне недобро поглядывали в сторону своих пленителей. Один даже попытался спросить, что-де надо от них этим двоим и предложил выкуп. Но не был удостоен ответом.

- Благодарю, мальчик мой, - подошла к столу Мередит, держа в руках свою личную сумку. Она поставила ее на пень, который заменял кому-то стул, и критически осмотрела своего подопытного, прощупав пульс, заглянув в рот и услышав очередную порцию ругательств. - Держать не нужно, я сплету заклинание, и он уже не сможет пошевелиться. Так что иди к костру, погрейся и перекуси - в сумке есть вяленое мясо и сухари. Заодно покараулишь этих. Иди-иди, я справлюсь, не беспокойся.

Отправив внука к пленникам, мейстер сотворила заклинание сковывания, которое превратило мужчину, лежащего на столе, в недвижимую куклу. Он мог дышать, слышать, смотреть и моргать, но не более того - в остальном его движения были ограничены. Он все чувствовал, но сделать ничего не мог. Единственной проблемой этого заклинания была его ненадежность - действие сильно зависело от внутренней сопротивляемости испытуемого. Так что приходилось контролировать этот момент - иначе мужчина мог вернуть власть над своим телом и доставить проблем.
Маг проверила, чтобы ее подопытный лежал спокойно, развязала веревки и уложила его в нужную позу, раздвинув в стороны руки и ноги. Деловито осмотрела его, оставшись довольна результатом, а затем начала доставать из своей сумки то, что носит с собой далеко не каждый человек. И даже маг. Набор инструментов для операций, созданных по ее специальному заказу и зачарованных так, чтобы продлить срок их службы. Острые, прочные - Мередит гордилась ими.
Под усиленное хлопанье глаз разбойника, маг распорола рукав его куртки, полностью оголив руку, уложила ее так, как нужно, примерилась. А после достала баночку из сумки, нанеся ее содержимое сначала на свои руки, а потом и на руку разбойника. Наметила место отреза уголным карандашом.
- Ронан, будь так любезен, отдели у какого-нибудь из трупов руку. Чуть ниже плеча. А потом принеси мне.
Мередит была уверена, что экзекутор справится с выданным заданием.

+3

10

Чуда, вернее, страшных криков, как того ожидал Ронан - не случилось. Крепкий мужчина был полностью нейтрализован в руках опытного мага, и мог лишь быть пассивным наблюдателем своей неотвратимой участи. Не всегда приятно наблюдать за шагами прогресса науки от первого лица, особенно, если "шагают по тебе".

Что.. Что это значит?! Кто вы вообще та.. — если наемник не уделил развернувшемуся действу на столе особого внимания, то вот пребывающие в сознании преступники с большим волнением следили за каждым действием Мередит, и в момент появления острых инструментов, с криком пытались возмутиться. Был среди них и тот, кто пропустил стадию отрицания и пытался сторговаться, что вызвало у Ронана особенно кривую улыбку - уж он то знал, что у налетчиков при себе не осталось и гроша.
— Тише будь, — пригрозил он пальцем раскричавшимся, не выпуская из рук куска надкушенного мяса, — а то я из тебя все "гласные" выбью до полной хрипоты.
В глухом лесу, да в низине у проросшего высокой травой холма, истошные вопли никто не услышит. Даже если за травой в этот печально известный лес пойдет какой-то отважный знахарь, никто и не подумает пойти на крик о помощи - никто в здравом уме не захочет становиться жертвой дезертиров, или даже хуже того, столкнутся тем, что сделало опаснейших людей округи своими жертвами. Но вот сам экзекутор слышал вопли и крики очень даже хорошо, на порядок лучше обычного человека - ему стоящий вой резал слух и вызывал подлинное раздражение.
Удивительно, но после запроса на "вспомогательную руку" вся горластая братия стремительно побледнела почти до состояния экзекутора. А еще они сделались безупречно тихими - снова были слышны лишь карканье ворон да теплый треск углей в кострище. Вполне вероятно, тому поспособствовал и крайне заинтересованный взгляд Ронана, с немым вопросом изучавший руки всех собравшихся. Подобрав из грязи чей-то топор, ранее разлученный с владельцем весьма бесцеремонным ударом по носу, экзекутор угрожающе приблизился к одному из трепыхавшихся налетчиков, вызывая в последнем почти первобытный ужас - но все, что сделал Ронан, так это вытер полотно оружия о подол стеганки  связанного мужика. Не то чтобы это сильно помогло сохранить общую чистоту и стерильность на достойном уровне, но все равно было лучше, чем предлагать культю с комьями грязи.

Припоминая, что в лесу остался еще один труп, экзекутор весело усмехнулся - гениальный охотник, похоже, отделался легче всех остальных дезертиров. Добравшись до нужного навеса, наемник приметил стоявший здесь же пень - очень удобно, возможно именно тут и кололи дрова. А судя по багровым и специфичным коричневым разводам, въевшимся в некогда светлую древесину, кололи далеко не только ветки да бревна. Подтащив ближайший труп к новому "лобному месту", Ронан предусмотрительно лишил тело мешающей одежды, а потом с хладнокровием мясника отрубил ему руку. Чуть ниже плеча, как и просили. Бросив тело как попало, воткнув топор поглубже в пень, экзекутор воодушевленно направился к Мередит, гордо чеканя шаг по грязи и лужам.
— Наверное стоило спросить об этом немного раньше, но, — Ронан с претензией на "изящный жест", протянул "руку" ведьме, кланяясь в  легком реверансе, — тебе же нет разницы, правая или левая рука?

+3

11

Мередит была удивлена, когда увидела, что ради выполнения ее поручения Ронану пришлось отойти аж в лес и притащить оттуда тело еще одного мужчины. Похоже что на этот раз ее внук со всей серьезностью подошел к выполнению задания и действительно оставил в живых подавляющее большинство разбойников. Право слово, на это мейстер даже не надеялась - что же ей теперь делать с таким количеством дышащих тел? Впрочем, о чем она - были бы подопытные, а применение им всегда найдется.
Занятая своими приготовлениями, в том числе и раскладыванием инструментов на пне в одной ей понятной последовательности, маг лишь краем глаза наблюдала за подготовкой экзекутора. Который сейчас вполне соответствовал своему призванию. Он довольно ловко отрубил нужную для эксперимента руку, чем сделал оставшихся разбойников еще более молчаливыми, а после принес женщине отсеченную конечность.
- Ох, я что же это, не сказала, какая именно нужна? - Мередит была уверена, что уточнила, но, видимо, забыла. Слишком увлеклась приготовлениями. - Но это не страшно, обработать нужную дело пары ударов сердца. Дай-ка мне ее, - маг протянула руку, чтобы забрать, как ни странно, руку, и пристроила ее на еще одном свободном пеньке. - Смотри-ка, именно та, что и нужна. Благодарю, мальчик мой, теперь можешь возвращаться к костру. Или, если желаешь, можешь понаблюдать.
В принципе Мередит наблюдатели совсем не мешали, главное, чтобы не задавали ненужные вопросы и не лезли под руку, препятствуя манипуляциям. И она точно знала, что экзекутор подобным поведением не страдает.
Маг взяла в руки один из тонких острых ножей и подошла к мужчине, лежащему на столе. Тот отчаянно пучил глаза, наблюдая за ее действиями.
- Мы с вами,  - обратилась она к объекту эксперимента, - выработаем условные знаки для общения. Одно моргание - да, два моргания - нет. Понятно? - он какое-то время не мигая смотрел на мейстер, а затем несмело моргнул единожды. - Очень хорошо. Прежде чем мы начнем, хочу заметить, что вы должны гордиться тем, что послужите науке - ваша жизнь все равно рано или поздно привела бы к бесславной гибели. Сейчас я сделаю надрез на вашей руке - врать не стану, будет больно, но это временно. Когда я все проверю, то сниму неприятные ощущения.
Мередит говорила с подопытным так, как говорила бы с любым своим пациентом, лечи она его, а не экспериментируй. Просто сила привычки. Ей нужно было установить с разбойником связь, чтобы понять реакцию на свои действия.
Мейстер закатала свои рукава и сделала длинный тонкий разрез на внешней стороне руки подопытного, начинающийся чуть ниже локтевого сгиба и доходящий до основания пальцев. Мужчина, лежащий на столе, застонал и явно попытался дернуться, но из-за заклинания у него не вышло. Мередит, проследив за его реакцией и удостоверившись в том, что заклинание сковывания все еще работает, продолжила работу.
Промокнула хлопковой тряпицей льющуюся из раны алую кровь и специальным инструментом раздвинула в стороны края раны на кисти. Кожа, жир, пленка, мышцы. Ничего необычного - все внутри совершенно одинаковы.
- А теперь я сниму заклинание с руки. Попробуйте ей подвигать, - маг была уверена, сумей мужчина что-то сказать, она бы услышала много неприятных слов. - Все понятно? - моргание слезящихся глаз стало ей ответом. - Тогда приступим.
Она сплела заклинание, направив его на руку. И увидела, как двигаются мышцы, повинующиеся сигналам владельца - по-своему прекрасное зрелище.
- Прекрасно. А теперь, как и обещала, - новое заклинание было сплетено почти мгновенно, мейстер часто приходилось использовать его. чтобы снять боль при любых повреждениях. Разрез больше не болел. - Замечательно. Ронан, будь так любезен, раз уж ты остался, подержи нашего друга вот здесь, - женщина указала на место на руке, за которое нужно ухватиться, - мне нужно, чтобы рука не трепыхалась во все стороны, пока я буду ее отсекать.
И если уж до этого глаза подопытного казались ей большими, то при этих словах они и вовсе грозили вылезти из орбит.

+3

12

Пропустить любопытное зрелище в пользу сухарей и вяленого мяса? Ну уж нет. Или экзекутор просто не был настолько голоден, насколько ему было любопытно проследить за экспериментом от первого лица. Ронана нельзя было назвать "ученым умом" - он не был пытлив или достаточно терпелив для того, чтобы провести годы жизни над книгами и измерениями, в большей степени его увлекала непосредственная "практика" и "работа в поле". Однако наемник был любопытен по природе - его интересовало все, что он сможет использовать сам, или чему может придумать рациональное применение, таким образом он обладал ворохом совершенно разрозненных и странных знаний и понимания никак не связанных друг с другом вещей. На первый взгляд. Например, он неплохо разбирался в принципе работы подъемных механизмов самых разных ворот, знает принцип работы створок, и замковых механизмов, но при этом совершенно далек от искусства взламывания дверей. Подобные "поверхностные" знания нужны ему только для того, чтобы: устраивать несчастные случаи своим жертвам при прохождении досмотра на въезде в крупный город, и для того, чтобы правильно открывать почти любую дверь с пинка (не застревая при этом ногой в двери). Магия же, особенно в сфере текущего эксперимента, была со всех сторон полезна для расширения кругозора экзекутора - ему не раз приходилось вскрывать людей и даже снимать с них кожу, чтобы иметь хорошее представление об анатомии, но еще ни разу он не имел возможности наблюдать за работой мышц, будучи в довольно "непринужденной обстановке".

— Не смотри на меня так, — послушно вцепившись в своего нового "друга", экзекутор тут же встретился с ним взглядом. Ох, если бы взглядом можно было прожигать дыры... — ты не хочешь, чтобы именно я был последним человеком, которого ты увидишь в своей жизни. Нет-нет, я конечно неотразим и ты можешь продолжать, если хочешь.
Несмотря на хватку, сравнимую только с неумолимостью медвежьего капкана, лицом экзекутор был совершенно расслаблен - играл бровями и расслабленно улыбался, словно вел беседу не с человеком на "пыточном столе", а со знатными господами на званом вечере. Слова Ронана действительно посеяли некоторое сомнение и панику в сердце испытуемого - взгляд его начал бегать в немой панике, человек пребывал в отчаянье, которое и без плетения могло бы заглушить любую боль. Даже самые отпетые негодяи, как правило, очень хотят жить.

Тем временем, наемнику сделалось еще любопытнее. Можно ведь было просто "отрубить" руку - но ее будут "отсекать" - быть может рука этого человека еще послужит дополнительным экспериментом, или станет "третьим колесом" в организме других подопытных, которые, будучи невольными зрителями у костра, активно переглядывались и испытывали свои путы на прочность. Угроза приближающейся мучительной смерти, видимо, придавала им сил - но не то, чтобы оно им помогало. Проще было тем, чьи руки и ноги были целы, их не скручивала острая ноющая боль при каждом движении - но вот беда они все равно были хорошо связаны по рукам и ногам, и они были достаточно далеко от любых острых предметов, о которые можно было бы "потереться". Да еще и экзекутор с какой-то совершенно неоднозначной улыбкой следил за их действиями, словно подбадривал их к активной борьбе за свою жизнь. На самом деле - нет. Ронан просто уже придумал нацепить им на головы мешки, и живо представлял себе как они будут в них выглядеть.

+3

13

Так ли необходимо было делать надрез на руке подопытного? И да, и нет. С одной стороны, проверить свое заклинание Мередит могла бы и без столь тщательного подхода, с другой же всегда было удобно досконально изучить действие магии даже в мельчайших деталях. Если ее задумка сработает, если дернется хоть одна мышца, значит все было не зря.
Да и к тому же таким очень своеобразным образом она смогла захватить внимание Ронана. Какая бабушка, такие и развлечения.

- Очень хорошо, так и держи. Если почувствуешь, что он начал дергаться, хоть немного, скажи мне, - сейчас Мередит не сильно надеялась на нестабильное заклинание, сковывающее разбойника - он находился в возбужденном состоянии. был напуган, так что сопротивляемость магии могла внезапно подскочить, приведя к нежелательными результатам. - А теперь, слушайте меня внимательно, - обратилась мейстер уже к подопытному, осторожно откладывая в сторону не нужные пока инструменты, - я отсеку вам руку.
Она произнесла это медленно, чтобы до мужчины дошел смысл ее слов. В конце концов, любая реакция важна в ходе эксперимента - нужно учесть все возможные факторы, непосредственно влияющие на ход процесса. И исключить те, что могут повлиять на положительный результат.
Наука - вещь очень тонкая. Как и магия, которая ходит с ней бок о бок.
Подопытный, кажется, перестал дышать и моргать, чем немного напугал женщину - не хватало, чтобы он отправился к праотцам раньше, чем она сможет закончить. В конце концов, если такой крепкий человек сдастся так рано, что будет с остальными?
Но нет, спустя пару ударов сердца он попытался что-то промычать, отчаянно заморгал как можно чаще, видимо выражая свое несогласие. И разок смог пошевелить пальцами на свободной руке.
Маг нахмурилась, неодобрительно пробурчав что-то себе под нос, и вновь сплела заклинание, слегка усилив его - она наделась, что сможет продлить действие паралича. Вышло удачно, но за надежность Мередит все еще не могла поручиться.
- Итак, приступим, - она еще раз проверила свои рукава, чтобы те не помешали в самый неподходящий момент и достала из сумки пилу, чем-то похожую на те, какими пользовались обычные работяги. Но она была компактнее, острее.
Что-то подсказывало магу, что экзекутор может оценить ее инструменты.
- Начинаю, - обратилась она к Ронану, дав понять, что нужно держать руку крепче.
Приложив инструмент к намеченному месту, мейстер принялась пилить - не самый простой процесс, энергозатратный. Особенно учитывая, что человек не похож на дерево.
Кровь, отчаянное мычание подопытного и собственное сосредоточенное дыхание. Наблюдающий Ронан,коим движет интерес, и тяжелые взгляды пленников, которые Мередит чувствовала на себе, даже не смотря в их сторону.
Мейстер ненадолго остановилась, чтобы передохнуть, а после продолжила.
Кровь на руках, на столе, струйкой стекает вниз, впитываясь в землю. Шумит ветер, тревожа ветви деревьев, а из глаз подопытного катятся самые настоящие слезы.
Что же, он сам выбрал свою судьбу, сам привел себя к такому исходу. А мог бы жить честно и достойно.
Пила наконец наткнулась на кость с характерным звуком - его не спутать ни с чем, если слышал хотя бы раз. Процесс пошел тяжелее, Мередит пришлось затратить больше усилий на отсечение, полностью сосредоточившись на процессе. Нужно, чтобы срез получился аккуратный, ровный - потому-то она не попросила Ронана просто отрубить несчастную руку.
Еще немного, и все было кончено.
Мейстер, удовлетворенная проделанной работой, отодвинула на небольшое расстояние от тела отделенную конечность, отложила на пень пилу и деловито вытерла о тряпицу свои руки от крови. Взглянула на срез, довольно кивнув - сегодня она хорошо поработала. А затем сплела заклинание, останавливая кровь подопытного - ей не нужно, чтобы он погиб. По крайней мере сейчас.
- Замечательно, а теперь нужно проверить мое новое заклинание.
Конечно, будь на месте разбойника нормальный пациент в подобной обстановке и столкнись она с отсечением конечности, Мередит не просто остановила бы кровь. Маг наложила бы на место отреза смесь из яичного желтка, розового и хвойного масла и еще нескольких секретных ингредиентов, которые препятствуют возникновению заражения. Покрыла все чистыми повязками и сплела бы еще одно заживляющее заклинание.
Но не тут и не с ним.
Вместо этого Мередит приступила к плетению сложного нового заклинания, над которым работала долгое время. Не то чтобы оно имело какой-то практический опыт, но при усовершенствовании могло бы дать интересные результаты.
Пальцы двигались в воздухе, плетя замысловатый узор из множества гранатовых нитей, поправляя, облагораживая основное заклинание. Несколько ударов сердца, и все было готово. Мейстер направила магию в сторону подопытного.
- Попробуйте пошевелить пальцами на отсеченной руке, - приказным тоном обратилась к разбойнику женщина. Но ничего не произошло. - Вы меня слышите? - в ответ мужчина моргнул в знак подтверждения. - Еще раз.
А потом еще, еще и еще. После последней попытки стало очевидно, что это плетение не сработало, необходимо было продолжить работу над ним.
- Какая досада, - разочарованно произнесла маг, а после обратилась к Ронану, - с этим мы закончили. Делай с ним то, что нужно.

Отредактировано Мередит о’Арфон (2019-10-01 02:24:09)

+2

14

Удерживая жертву эксперимента недвижимым, Ронан с большим интересом наблюдал за сплетаемой манией. Он не ожидал чего-то конкретного или невероятного, вроде роста пышного букета цветов из открытой раны, но как минимум на столб пламени и клубы дыма он рассчитывал. Экзекутора совершенно не интересовала рациональная и практичная сторона магического действия - а вот яркие эффекты и едкая гарь ему нравились. Это же так весело! Даже несмотря на то, что наемник был единственным, кому это действительно казалось забавным и невероятно увлекательным. К сожалению, что-то явно пошло не так и чуда не произошло. Разделенная рука дезертира (прямо как дождевой червь лопатой) не подавала признаков жизни, была обескровлено бледной, холодной и не отвечала взаимностью на все потуги что Мередит, что неизвестного душегуба.
— Вот и все, — сказал Ронан, глядя прямо на налетчика в своих руках.  Смотрел он на него с какой-то настораживающей заботой, спокойной улыбкой, и почти не моргал. А потом, плавным и непринужденным движением рук, свернул шею неизвестному "эксперименту" с характерным хрустом, — господин "Первый" потерял всякую боль и обрел долгожданный покой.
Экзекутор нашёл довольно оригинальным (нет) свою спонтанную идею называть незнакомых ему людей номерами. Так значительно проще воспринимать "незнакомцев" как неодушевленный объект процесса, а не как одушевленный субъект. Не то чтобы у Ронана были проблемы с сочувствием и внезапным состраданием в отношении своих жертв. Итак, "первый" блин вышел "комом", за что был свергнут со стола прямиком в ближайший куст крапивы. Стол, вероятно, еще пригодится для "второго" и "третьего" участника благородного эксперимента - наверняка надо было более точно определить причину неудачи, продолжая опыты на контрольной группе. Так сказать, исключить все возможные причины провала методом проб и ошибок.
— Ты не устала? Мне заварить тебе трав? Нам все равно некуда торопиться.

Отряхнув руки, Ронан неожиданно учтиво поинтересовался о самочувствии ведьмы. Магия бывает довольно утомительной, если не физически так морально. Да еще и такая досадная неудача. Все это можно было сгладить приятной чашкой чая и, скажем, свежими ягодами. Выслеживая совсем недавно местного "охотника", наемник точно видел один или два куста лесных ягод с земляникой и черникой. Ветер постепенно усиливался, а на горизонте появилось темное пятно тучи. Дождь, о котором уже задумывался ранее наемник, совсем скоро будет здесь.

+2

15

Мередит с сожалением посмотрела на своего подопытного, больше разочарованная конечно же не сработавшим заклинанием, которое, в теории, могло принести большую пользу обществу. Ведь что может быть лучше неживого прислужника, точно выполняющего всю сложную и опасную работу, например, в тех же каменоломнях. Такие работники могли бы быть легкозаменяемы, не просили бы оплату и в принципе были удобны во всех смыслах. А еще, чисто этически, они были лучше тех же усмиренных. Потому что одно дело собирать себе прислужника из уже мертвого тела, которому больше нечего терять, и совсем другое, лишать людей свободы воли, делая из них бездушных кукол.
Этого шага своего ордена Мередит никак не могла понять, потому-то и предпочитала нанимать на службу наемников - да, от них чуть больше проблем, но они живые. И их пустой взгляд не вызывает неприятный холодок. А еще они умеют думать самостоятельно и принимать решения в зависимости от ситуации.
Вот из-за этого неприятия мейстер никогда не пользовалась своей возможностью получить личного усмиренного. И именно неприятие и помогло ей встретиться с Ронаном.

- Да будут боги милостивы к тебе, заблудшая душа, - пожелала разбойнику маг прежде, чем экзекутор свернул ему шею. Что поделать, она была немного старомодна и считала, что хотя бы перед смертью стоит дать человеку надежду.
Женщина обыскала одежду мертвеца и, не найдя ничего особенного, сняла с его шеи старенький талисман, видимо должный хранить своего владельца. Со своей ролью безделушка явно не справилась, но зато отлично подходила в качестве доказательства для работодателя. В конце концов, не головы же с собой тащить - нет, конечно можно поместить их в специальный состав для сохранности, но это дело хлопотное и затратное по времени. Да и нужных инструментов под рукой мейстер не имела. Нет, конечно же можно было отрезать у каждого по пальцу или уху, но все равно пришлось бы придумывать способы, чтобы доставить части тела в надлежащем состоянии. Лучше принести что-то попроще, магам не составит труда проверить подлинность вещей.
- Не беспокойся, мальчик мой, я достаточно долго живу на этом свете, чтобы уметь рассчитывать свои силы, - добродушно улыбнулась внуку Мередит, - но от небольшого перерыва отказываться не буду. Травяной чай - это всегда хорошо. Особенно в лесу, в такую неприятную погоду. Ты можешь заняться приготовлениями, если пожелаешь, а я пока пойду и вымою руки - видела неподалеку ручей.
С этими словами, оставив лагерь и заботы об остальном на Ронана, мейстер ненадолго удалилась к воде, чтобы смыть с себя начавшую запекаться чужую кровь, которую она не до конца стрела тряпкой.

+2

16

Тревожные душегубы, порывистый ветер, громкий треск костра, немного трупов - идеальная атмосфера для чаепития. Ронан ничего не знал о нормальном чаепитии - нет, он конечно слышал о том, что всякого рода знать любит баловаться вином и чаем в торжественные моменты их  жизни, или во время визитов к другим благородным, и экзекутор даже пребывал несколько раз на такого рода мероприятиях, но не в позиции пьющего чаи, а скорее, в положении фигуры, перебивающей аппетит и тягу к распитию алкоголя. Ронан отошел от стола и деловито заглянул в пещеру, в поисках достойного места для распития чая - как он и ожидал, внутри был особенно "роскошный" по меркам данного лагеря шатер, у пустого костра было даже нагромождение дорогих кресел и банкеток. Вероятно дождь налетчики пережидали в особом комфорте, или они обсуждали свои дальнейшие планы, сидя на невероятно изящных сидушках. Глядя на это все, а так же на скопление мебели в глубине пещеры, словно подготовленной к дальнейшей отправке, экзекутор нахмурился. Во всей этой истории с налетчиками в глуши, на пути к селениями и деревням где даже зажиточные люди не могут позволить себе подобную роскошь, было что-то очевидно странное. Вполне вероятно, что за "простыми" разбойниками стояли заинтересованные в махинациях люди, которые виртуозно уходили от уплаты пошлин, податей и пускали в расход определенных людей. В любом случае, тут было сухо и можно было переждать дождь, когда он дойдет сюда.

Пока Мередит отошла к ручью, экзекутор действительно занялся приготовлениями - осмотрел заложников судьбы, ударом в челюсть выводя из сознания самых буйных и подозрительных; развел в пещере костер и поставил на огонь котелок с водой; нашел в поклаже травы для заваривания, а в самом лагере - пару пыльных, глиняных чашек с причудливой раскраской под "природный орнамент". Теперь осталось найти земляничный куст. Не дожидаясь, пока вскипит вода, Ронан быстрым шагом вышел из пещеры, лагеря, и направился искать ягоды вблизи от прибитого к дереву охотника - между прочим, хороший ориентир. С поисками желанного экзекутор управился довольно быстро, и вернулся в лагерь с охапкой сорванных кусов, будучи крайне довольным собой.

— Думаю, трупы от экспериментов придется сжечь, — сказал Ронан, разливая кипяток по чашкам, забрасывая в каждую горсть травы и ягод, — после нас сюда придут те, для кого так тщательно собрана вся эта мебель.
Экзекутор снял котел с огня, подобрал с земли чашки и направился к вернувшейся мэтрессе. Ногой он пододвинул для себя одну из потрепанных банкеток и уселся на нее.
— В этом шатре явно обитал тот, кто на одну голову был выше дезертиров, и в два раза шире в плечах. В углу стоит стойка с доспехами, которую довольно часто использовали, но во всем лагере не сыскать и трети комплекта доспехов. Я думаю, что "вожак" отсутствует чуть меньше недели, и судя по тому как все были расслаблены в момент моего визита - это было совершенно обычное дело. Добавим к этому, — экзекутор кивнул головой в сторону обмотанных друг с другом предметов мебели, сгруппированных для удобной погрузки и транспортировки, — довольно точное указание, где искать "опасных" преступников, а также нежелание официального гарнизона справиться с бедой, можно сделать уверенный вывод о том, что в ситуации замешан кто-то очень влиятельный. Было бы правильно стереть все следы нашей деятельности тут.
Обладая исключительной наблюдательностью и способностью делать логические выводы из увиденного, наемник вполне справедливо хотел уберечь свою "бабушку" от пристального внимания обывателей, скрыть результаты ее научных изысканий, пока не пришло их время для демонстрации публике. Слишком неоднозначно отношение людей к попыткам магов сделать очередное научное открытие, тем более что не все "открытия" в конечном счете полезны для простых людей. Тем не менее, экзекутор совершенно не настаивал, он никогда не позволял себе повелительный или требовательный тон в отношении Мередит.

+2

17

Ледяная вода из ручья почти что обжигала руки, но хорошо смывала чужую кровь. А заодно и отрезвляла мысли, помогая приводить их в порядок. Таким образом лесная обстановка благотворно влияла на Мередит, позволяя ей уже в уме прикидывать, в каком именно месте своего нового плетения она ошиблась. Магия - вещь тонкая, стоит слегка ошибиться, и получишь либо полное ничто, либо результат, на который совсем не рассчитываешь. И с последним исходом мейстер была хорошо знакома - один неудавшийся эксперимент с огненным заклинанием лишил ее небольшой лаборатории, по случаю обустроенную на окраине  небольшого городка. И оставил на память шрам, который женщина никак не планировала сводить - каждый день глядя на него, она понимала, насколько опасными могут быть ее изыскания. И к чему они приведут, если она не перепроверит все множество раз.
Наверно еще и в этом заключался секрет того, что маг предпочитала работать в безлюдных или малонаселенных местах. Возможно она была слишком мягкой для человека, прожившего уже чью-то полную жизнь, но все же мейстер считала, что по ее вине не должны страдать другие. Те, кто ни коим образом не мешал ей и не принес ничего дурного.
Впрочем, людская глупость и недальновидность тоже играла свою небольшую роль - ну какому уважающему себя магу понравится, что за ним бегают разъяренные крестьяне с вилами. Которые просто не понимают смысла некромантии и боятся того, чего не знают.

Мередит совсем по-простому вытерла руки о полы дорожного плаща, украшенного алым узором - того, что не привлекал сильного внимания к ее персоне, и отправилась известной тропой обратно ко внуку. Который уже успел развить кипучую деятельность - на костре бурлила вода, откуда-то доносился тонкий аромат трав и ягод, а разбойники хоть и сидели с хмурыми лицами, но вели себя спокойно. Мередит еще разок напомнила себе, какую удачную находку сделала, встретив своего внука.
Идеальный спутник, которому вполне понятна ее жизнь и ее требования.
Мейстер заняла свое место на одном из предложенных сидений, отметив про себя, что когда-то они стоили неплохих денег, и с благодарностью приняла чашку из рук Ронана. Экзекутор был прав - разбойники явно для кого-то собирали эту добычу, и даже если она немного поистрепалась из-за неправильного хранения, сейчас за нее все равно можно было выручить нормальные деньги.
И ведь этот кто-то придумал неплохой план - украденные украшения, картины и прочие приметные вещи обязательно обратят на себя внимание скупщиков, а затем и властей. А кто спросит про стулья, особенно если они будут распроданы в разных местах пусть даже и одного города?
Впрочем, это было не ее дело. До тех пор, пока это знание не приносит для нее никакого вреда. Возможно по возвращению она сообщит столичным властям о находке, а там пусть разбираются.
- Я никогда не оставляю результаты своих экспериментов на виду, мальчик мой, - улыбнулась Мередит, кутаясь в плащ и отпивая ароматный травяной чай, - ни к чему хорошему выставление всего напоказ не приводит. Всегда сжигаю, дотла. Так никто не сможет нажиться ни на моих изысканиях, ни на мне, решив подпортить мою репутацию. В общем, уходя мы спалим все следы, не беспокойся. Главное, чтобы лес не загорелся, тогда внимания не избежать. А что до вожака, я понимаю, что не все так просто. И подумаю, что лучше сделать с этой информацией. А пока пей чай, мы здесь немного задержимся - дождь пошел. Поэтому предлагаю погреться, а после я возьму еще парочку из них для эксперимента, проверю магию, и все, отправимся обратно. Остальные мне не нужны, по крайней мере живыми.
Мередит не намекала, говорила, как есть, и знала, что экзекутор отлично ее поймет. Конечно, она и сама могла избавиться от разбойников, но к чему лишать внука мелких радостей наемничьей жизни?

+2

18

"Ничего не вижу", "Никого не слышал", "Ничего не знаю", "Не задаю вопросы" - ровно так и выглядят скромный "кодекс наемника" у Ронана, формирующий его образ жизни и определяющий подход к любой наемной работе. Полное отсутствие морального комплекса и сочувствия к незнакомцам только помогают ему оставаться возмутительно беззаботным и совершенно бесчувственным к чужому горю. После короткого (но приятного) чаепития в обжитом логовище на время проливного дождя, Ронан снова взялся за плененных разбойников. Научное открытие само себя не откроет, не так ли? Оглушая, выкручивая, расчленяя, укладывая бывших грабителей на стол для продолжения совершенно обычного и бесчеловечного эксперимента, экзекутор все еще испытывал лишь легкое любопытство и почти детский энтузиазм. Словно и не людей вовсе к праотцам отправлял, а картошку окучивал - монотонно и почти механически. Запах сырой земли сразу после дождя смутно напоминал ему о доме (в его лучшие времена), а потому экзекутор почти что чувствовал себя "как дома", "уютно", улыбался легкому чувству ностальгии, чем вызывал еще больший ужас у остававшихся в живых мародеров. У обычного человека стихийный лагерь, полный грязи и расчлененных трупов обычно не вызывает "теплых чувств". Но даже такой антураж был вполне естественным и "нормальным" по меркам экзекуторов - трупы людей все же будут приятнее останков большей части лихих чудищ или содержимого лабораторий мага средней руки. Аккуратно разрезанные трупы все еще выглядят лучше не только результатов волшебной неожиданности, но и среднестатистического "крестьянского обеда" какого-нибудь медведя-шатуна.

Так что же скрывалось за тюками с дорогой мебелью? Кому принадлежала доспешная стойка в лагере голодранцев? Где был лидер группы мародеров-наемников? Кому вообще понадобилось возить предметы роскоши в эту глушь, где дорога заканчивается полями бедных крестьян? Ни ведьма, ни экзекутор, не пожелали докопаться до любой из этих истин - сделав свое дело они сожгли останки и оставили пещеру с потенциальной контрабандой на произвол судьбы. Себе дороже было вмешиваться в чужие интриги без какой либо выгоды для себя, да и не очень-то хотелось связываться с личностями, которые могли позволить себе мобилизовать и "устроить" такое неслыханное количество ограблений торговых обозов, а потом избавились от исполнителей черной работы. Врожденное благоразумие, самосохранение и приятная тяжесть вознаграждения в твердой "валюте" - все это мотивирует закрывать глаза на странные обстоятельства и происшествия.

Завершив дело "возмутительных дезертиров", "бабушка с внуком" торопливо ушли сначала из Арколы, а потом и вовсе покинули Маеру, отстраняясь от всей проделанной работы не только в мыслях, но и в географическом положении.

+1


Вы здесь » Загадки Забытых Земель » Прошлое » Праздность


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2020 «QuadroSystems» LLC